Pubblicato da: futuroxtutti | luglio 20, 2009

Corrente elettrica dal calore della terra

Geotermico-1Nel post precedente ho parlato di geotermico e finanziamenti in sviluppo e ricerca. Un esempio di queste ricerche sponsorizzate con fondi governativi americani e’ lo sviluppo di un sistema innovativo per catturare una quantita’ notevolmente superiore di calore da fonti geotermiche a bassa temperatura.

Questo studio e’ stato sviluppato all’interno del Geothermal Technologies Program. da un team di ricerca del Pacific Northwest National Laboratory del Dipartimento Federale per l’Energia, sfruttando un finanziamento da 1,2 milioni di dollari. Il sistema di conversione del PNNL sfrutta le capacita’ di rapida espansione e contrazione di un nuovo fluido bifasico.

Una volta esposto al calore portato in superficie dall’acqua che circola in rocce sotterranee, il ciclo termico del fluido bifasico aziona una turbina che genera corrente elettrica. Per migliorare l’efficienza, gli studiosi hanno aggiunto catalizzatori in grado di aumentare la capacita’ generativa fino a livelli prossimi a quelli di un ciclo di vapore convenzionale.

Scopo del progetto e’ consentire generazione di energia a basso costo da fonti a bassa temperatura. Il team di ricerca sta cercando di sviluppare un prototipo funzionante in grado di generare elettricita’ per la fine del 2009, stando alle dichiarazioni di Pete McGrail, membro del team, che afferma: “E’ stata la ricerca su nanomateriali usati per catturare CO2 da combustibili fossili a portarci a questa scoperta. A volte gli avanzamenti in campo scientifico possono derivare da collegamenti tutt’altro che intuitivi.”

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